Coste energia nuclear

Coste energia nuclear

Coste de la energía nuclear frente al carbón

Estados Unidos y otros países tienen mucha experiencia en la construcción y explotación de centrales nucleares. En la actualidad, 438 reactores nucleares con una capacidad combinada de 379.000 megavatios generan más del 10% de la electricidad total utilizada en todo el mundo.
Estados Unidos tiene el mayor parque, con 99 reactores que generan casi el 20% de la electricidad estadounidense. Francia tiene el segundo más grande, con 58 reactores que producen el 77% de su electricidad. El parque chino, con 27 reactores, genera menos del 3% de su electricidad.
Sin embargo, existe una gran incertidumbre sobre el coste de la construcción de nuevas centrales. El parque existente en EE.UU. y en la mayoría de los países desarrollados es muy antiguo, ya que se remonta a un periodo de intenso crecimiento en las décadas de 1960 y 1970. En EE.UU., el último permiso de construcción de un reactor en funcionamiento se concedió en 1978, aunque en varias unidades se han realizado trabajos de finalización de un par de proyectos paralizados y “uprates” -renovación de capital que aumenta la capacidad-.
Sin embargo, desde el año 2000 se ha renovado el interés por la construcción de nueva capacidad nuclear, en parte debido al espectacular aumento de los precios de los combustibles fósiles antes de la crisis financiera y también a la creciente preocupación por las emisiones de CO2 de los combustibles fósiles. Lamentablemente, ha sido difícil saber cuánto cuesta construir nuevas centrales debido a esta falta de experiencia reciente.

China

Este informe conjunto de la Agencia Internacional de la Energía y la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE es el noveno de una serie de estudios sobre los costes de generación de electricidad. A medida que los países se esfuerzan por garantizar un suministro de electricidad fiable, asequible y cada vez más bajo en carbono, es fundamental que los responsables políticos, los modelizadores y los expertos dispongan de información fiable sobre el coste de generación. Este informe incluye datos sobre el coste de la generación de electricidad a partir de gas natural, carbón, energía nuclear y una amplia gama de tecnologías renovables. Por primera vez, también se incluye información sobre los costes de las tecnologías de almacenamiento, el funcionamiento a largo plazo de las centrales nucleares y las pilas de combustible. Los datos detallados de los costes de 243 centrales eléctricas de 24 países, tanto de la OCDE como de fuera de ella, se basan en las contribuciones de los gobiernos participantes y se han tratado según una metodología común para ofrecer resultados transparentes y comparables.
Los sistemas eléctricos con bajas emisiones de carbono se caracterizan por la interacción cada vez más compleja de distintas tecnologías con diferentes funciones para garantizar un suministro fiable en todo momento. La edición de 2020 de los Costes Proyectados de la Generación de Electricidad contextualiza, por tanto, la métrica simple del coste a nivel de planta, el coste nivelado de la electricidad (LCOE). Los efectos y costes del sistema se identifican con la ayuda de la métrica más amplia del LCOE ajustado al valor, o VALCOE. Amplios análisis de sensibilidad y cinco ensayos que tratan temas más amplios que son cruciales en los mercados de la electricidad completan la información complementaria necesaria para tomar decisiones informadas. Una idea clave es la importancia del papel que desempeña el sector eléctrico en la descarbonización del sector energético en general mediante la electrificación y el acoplamiento de sectores.

Economía de la energía nuclear

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EDF ha dicho que su proyecto EPR Flamanville 3 de tercera generación (visto aquí en 2010) se retrasará hasta 2018, debido a “razones tanto estructurales como económicas”, y el coste total del proyecto ha ascendido a 11.000 millones de euros en 2012[1] El 29 de junio de 2019, se anunció que la puesta en marcha se retrasaba de nuevo, por lo que es poco probable que pueda comenzar antes de finales de 2022. En julio de 2020, el Tribunal de Cuentas francés finalizó un análisis en profundidad del proyecto que duró dieciocho meses, concluyendo que el coste total estimado alcanza los 19.100 millones de euros, lo que supone más de cinco veces la estimación de costes original. Del mismo modo, el coste del EPR que se está construyendo en Olkiluoto (Finlandia) ha aumentado drásticamente, pasando de 3.000 millones de euros a más de 12.000 millones, y el proyecto está muy retrasado. Inicialmente iba a comenzar a funcionar en 2009 y ahora es poco probable que lo haga antes de 2022. Las previsiones iniciales de bajo coste para estos megaproyectos mostraban un “sesgo de optimismo”[2].

Eficiencia de la energía nuclear

Evaluar los costes relativos de las nuevas centrales que utilizan diferentes tecnologías es una cuestión compleja y los resultados dependen fundamentalmente de la ubicación. El carbón es, y probablemente seguirá siendo, económicamente atractivo en países como China, Estados Unidos y Australia, mientras las emisiones de carbono no tengan coste. El gas también es competitivo para la carga de base en muchos lugares, sobre todo con centrales de ciclo combinado.
Las centrales nucleares son caras de construir, pero su funcionamiento es relativamente barato. En muchos lugares, la energía nuclear es competitiva con los combustibles fósiles como medio de generación de electricidad. Los costes de eliminación de residuos y desmantelamiento suelen estar totalmente incluidos en los costes de explotación. Si además se tienen en cuenta los costes sociales, sanitarios y medioambientales de los combustibles fósiles, la competitividad de la energía nuclear mejora.
La métrica básica de cualquier planta de generación es el coste nivelado de la electricidad (LCOE). Es el coste total de construcción y funcionamiento de una central eléctrica a lo largo de su vida útil dividido por la producción total de electricidad despachada por la central durante ese periodo, por lo que suele ser el coste por megavatio hora. Tiene en cuenta los costes de financiación del componente de capital (no sólo el coste “nocturno”).

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